Santa Madre Teresa de Calcuta

Santa Madre Teresa de Calcuta

Mother Teresa by Manfredo Ferrari [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia CommonsAgnes Gonxha Bojaxhiu nació en Macedonia de padres albaneses en el año 1910. Cuando cumplió 18 años dejó el hogar para unirse a las Hermanas de Nuestra Señora de Loreto, que tenían varios apostolados en la India. Ella eligió el nombre de hermana Teresa en memoria de Santa Teresa de Lisieux. Poco después la mandaron a estudiar a Calcuta en la India, para que se titulara de maestra. En 1937 la Hermana Teresa hizo sus votos perpetuos y la nombraron directora de una escuela secundaria para niñas de clase media en el centro de Calcuta.

Cerca de la escuela estaba uno de los grandes barrios bajos de Calcuta y la Hermana Teresa empezó a preguntarse por qué nadie se preocupaba de los pobres que viven en las calles. Comenzó entonces a sentir una llamada interior a abandonar el convento para ayudar a los más pobres de los pobres y a vivir con ellos. En 1948 se le concedió permiso para dejar la comunidad de las Hermanas de nuestra Señora de Loreto y a la edad de 38 años dejó el convento,  por primera vez en 18 años  se vio en la calle sin su hábito religioso. Estaba completamente sola,  sin casa, sin dinero y sin trabajo. No sabía qué iba a comer ni donde pasaría la noche. Se encontraba en la misma terrible condición de quienes quería ayudar.

Teresa comenzó a ir a los barrios bajos y en las calles hablaba con los pobres y les ayudaba. En dos años juntó 12 mujeres que estaban dispuestas a ayudarle y fundó su propia orden, las Misioneras de la Caridad. . En 1952 la Madre Teresa abrió un hogar para moribundos abandonados en Calcuta. En 1957, las Misioneras de la Caridad comenzaron a trabajar con los leprosos y los pobres en muchas zonas de desastre del mundo. 

Durante muchos años el trabajo de la Madre Teresa y sus hermanas se desarrolló tranquilamente oculto en Calcuta, hasta que el Papa Pablo VI visitó la India y le llamó la atención el apostolado que realizaban. De un momento a otro el mundo tomó conciencia de la existencia de esta mujer extraordinaria que ayudó a los más pobres de los pobres. En 1971 la madre Teresa fue galardonada con el premio de la paz del Papa Juan XXIII, y en 1979 se le otorgó el premio Nobel de la paz.

Mother Teresa by Manfredo Ferrari [CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons


Saint Teresa of Calcutta

Agnes Gonxha Bojaxhiu was born in 1910 to Albanian parents living in Macedonia. When she was 18 she left home to join the Sisters of Our Lady of Loretto, who were very active in India. She chose the name of Sister Teresa in memory of Saint Thérèse of Lisieux. She was then sent to Calcutta, India, to study to become a teacher. In 1937 Sister Teresa made her final vows and was named principal of a high school for middle-class girls in the center of Calcutta.

Close to the school was one of the great slums of Calcutta, and Sister Teresa began to wonder about who cared for the poor living in the streets. She began to feel a calling to leave the convent to help the poorest of the poor and to live with them. In 1948 she received permission to leave the Loretto community, and at age 38 she left the convent for the first time in 18 years without her religious habit. She was completely alone, with no house, no savings, and no work. She did not know what she would eat and where she would sleep. She found herself in that same terrible condition of those who have nothing—those whom she wanted to serve.

Teresa began to go into the slums and the streets to talk with the poor and to help them. Within two years she had gathered 12 women together and founded her own order, the Society of the Missionaries of Charity. In 1952 Mother Teresa opened a Home for Dying Destitutes in Calcutta. In 1957 the Missionaries of Charity started their work with lepers and the poor in many disaster areas of the world.

For many years the work of Mother Teresa and her sisters continued quietly in Calcutta, until Pope Paul VI visited India and called attention to her work. Suddenly the world became aware of this remarkable woman who served the poorest of the poor. In 1971 Mother Teresa was awarded the Pope John XXIII Peace Prize, and in 1979 she was awarded the Nobel Peace Prize.